The Denigration of Parenthood di Amerika Serikat

Petugas yang tepat akan mengambil keturunan dari orang tua yang baik ke pena atau lipat, dan di sana akan menyetor mereka dengan perawat tertentu yang tinggal di tempat terpisah; tetapi anak-anak yang inferior, atau yang lebih baik ketika mereka berpeluang menjadi cacat, akan disingkirkan di suatu tempat yang misterius dan tidak dikenal, sebagaimana seharusnya.

Mereka akan menyediakan untuk pengasuhan mereka, dan akan membawa para ibu ke kandang ketika mereka penuh dengan susu, mengambil perawatan sebesar mungkin bahwa tidak ada ibu yang mengenali anaknya sendiri … Perawatan juga akan diambil bahwa proses menyusui tidak boleh berlarut-larut terlalu lama; dan para ibu tidak akan bangun di malam hari atau masalah lainnya, tetapi akan menyerahkan semua hal ini kepada perawat dan pembantu.

Plato

Republik

Republik Plato yang sempurna adalah satu di mana anak-anak akan dibesarkan lebih efisien oleh negara daripada oleh orang tua. Maka orang dewasa akan bebas untuk mengejar kepentingan mereka sendiri. Republik Plato memiliki orang tua tanpa orang tua. Zionis Israel di awal abad ke-20 mengira beban membesarkan anak dan kerumahtanggaan adalah akar penyebab ketidaksetaraan gender. Mereka meniru bentuk pengabdian utopis Plato dalam komune mereka dan berusaha untuk menghapuskan peran sebagai orang tua.

Zionis kibbutzim menggantikan pernikahan dengan kohabitasi. Sepasang suami istri tinggal bersama tetapi mempertahankan nama dan identitas yang terpisah. Anak-anak dibesarkan di rumah anak-anak yang dikelola oleh masyarakat. Orang dewasa menganggap anak-anak kibbutz sebagai "milik sosial bersama" dan tidak dianjurkan untuk mengembangkan hubungan dekat dengan anak-anak mereka. Anak laki-laki dan perempuan didorong untuk memikirkan kibbutz itu sendiri sebagai orangtua mereka. Dengan demikian dibebaskan dari kuk domestik, perempuan terlibat dalam pekerjaan produktif bersama laki-laki. Pakaian feminin, kosmetik, perhiasan dan gaya rambut ditolak. Agar setara, wanita harus terlihat seperti pria juga.

Demikian pula, keluarga kerajaan dan orang kaya selalu mempekerjakan orang lain untuk merawat anak-anak mereka. Motif mendelegasikan pola asuh ini sekarang menembus bangsa kita sendiri. Nilai-nilai pasar hanya dibayar kerja, meskipun menghadapi resistensi dari mereka yang menghargai hubungan dekat dengan anak-anak mereka. Perlawanan oleh orang tua ini akhirnya menyebabkan penghapusan pemisahan orang tua dan anak-anak di kibbutzim. Hari ini kibbutzim mendukung orang tua dengan cuti orang tua, penyesuaian kerja untuk mengakomodasi tugas pengasuhan dan kehidupan keluarga. Masyarakat yang pernah berusaha menghapus orang tua menjadi pendukung kuat untuk menjadi orang tua.

Sebuah Potret Orangtua Amerika

Orang tua umumnya tidak diberi nilai tinggi di Amerika Serikat. Memiliki bayi adalah simbol status … merawat seseorang tidak. Tidak seperti negara-negara Barat lainnya, Amerika Serikat tidak mengakui nilai ekonomi sebagai orang tua. Banyak orang tua yang beralih dari membesarkan anak ke pekerjaan berbayar baik karena pilihan atau karena kebutuhan dalam program kesejahteraan untuk bekerja. Penitipan anak dianggap sebagai fungsi pendidikan yang dapat dipasarkan daripada pengalaman pengembangan yang memuaskan untuk orang dewasa dan anak-anak.

Dalam bukunya The Outsourced Self, profesor emeritus sosiologi di University of California-Berkeley, Arlie Russell Hochschild menunjukkan bahwa kebangkitan feminisme bertepatan dengan perpanjangan jam kerja yang drastis dan penurunan tajam dalam keamanan pekerjaan. Di Amerika Serikat, pemicu stres tersebut belum diatasi oleh dukungan sosial seperti cuti keluarga berbayar dan pengasuhan anak universal, setidaknya tidak dibandingkan dengan sebagian besar negara Barat lainnya. Akibatnya terlalu banyak ikatan keluarga dan masyarakat yang tegang oleh pasangan yang cemas dan terlalu banyak bekerja; terlalu banyak fungsi keluarga yang disubkontrak; dan terlalu banyak anak menganggap diri mereka sebagai beban.

Bangsa kita telah memandang childrearing sebagai masalah pribadi kecuali diakhiri oleh kematian atau pengabaian atau ketika orang tua merusak anak-anak mereka dengan mengabaikan atau menyalahgunakan. Kalau tidak, masyarakat kita telah membatasi perannya dalam pendidikan publik. Di banyak kalangan, orang tua telah dianggap sebagai aksesori opsional daripada sebagai tahap perkembangan dalam siklus kehidupan pria dan wanita. Dalam bukunya Apa yang Diharapkan Ketika Tidak Ada Yang Diharapkan, Jonathan V. Terakhir menulis bahwa hewan peliharaan sekarang melebihi anak-anak 4 sampai 1 di Amerika Serikat.

Penyesalan orang tua dirasakan sangat kuat oleh orang dewasa yang menempatkan orang tua di atas pekerjaan jauh dari rumah selama kehidupan awal anak-anak mereka. Istilah "bekerja" wanita dan pria mengacu pada orang yang bekerja jauh dari rumah dan menyiratkan bahwa kerumahtanggaan tidak bekerja atau setidaknya kurang penting daripada pekerjaan berbayar.

Terlebih lagi, manfaat ekonomi keluarga sebagian besar telah hilang. Anak-anak bukan lagi aset ekonomi dan merupakan kewajiban yang mahal. Pertumbuhan Jaminan Sosial, Medicare dan pensiun telah mengurangi kebutuhan untuk mendukung keturunan seseorang di usia tua. Diperlukan lebih banyak pekerja muda untuk mendukung program-program ini bagi warga yang lebih tua. Orangtua harus menghasilkan modal alami manusia yang vital yang menjaga sistem ekonomi kita berjalan bahkan ketika pilihan hidup yang lebih besar membuat generasi berikutnya menjadi kurang menarik. Lebih banyak orang dewasa memilih untuk tidak memiliki anak. Yang paling penting, bab-bab selanjutnya dari buku ini akan menunjukkan bagaimana kebijakan publik dan tempat kerja menumpuk peluang terhadap mereka yang memilih untuk membesarkan anak-anak bangsa kita.

Satu hasil di semua negara maju merupakan penurunan dramatis dalam angka kelahiran yang sering jauh di bawah tingkat penggantian dan populasi yang menua dengan cepat. Pada saat yang sama, keadaan kehidupan keluarga menjadi sangat bermasalah. Tingginya tingkat perceraian, kelahiran di luar nikah, dan meningkatnya mobilitas orang tua yang turun ke bawah. Pernikahan digantikan oleh kohabitasi. Hampir tidak pernah terdengar tiga puluh tahun yang lalu, keluarga tunawisma adalah hal yang biasa terjadi hari ini.

Selain menciptakan industri pengasuhan anak sebagai suplemen kapitalistik bagi orang tua, masyarakat kita dijiwai dengan keyakinan materialistis yang mendorong orang tua mencari alternatif untuk merawat anak-anak mereka. Salah satu keyakinan yang dipegang teguh adalah bahwa kedua orang tua harus dipekerjakan jauh dari rumah secara penuh waktu untuk menghasilkan pendapatan yang cukup untuk membayar penitipan anak berkualitas tinggi bersama dengan barang dan jasa mewah.

Keyakinan lain adalah bahwa tren konsumsi yang dipicu secara komersial mencerminkan kesuksesan dan kecanggihan. Orangtua tertarik pada keahlian profesional dan teknologi baru yang membebaskan mereka dari pekerjaan kasar seperti membesarkan anak. Ketika Anda dapat membayar orang lain untuk melakukan pekerjaan yang membosankan lebih baik, mengapa melakukannya sendiri? Bahkan ketika membesarkan anak-anak untuk orang dewasa, kurangnya dukungan sosial untuk tugas yang dianggap sebagai "pemeliharaan" atau "pengasuhan" bukan sebagai proses pertumbuhan interaktif untuk anak-anak dan orang dewasa merusak nilainya.

Karena anak-anak adalah raison d'être dari orang tua, apa pun yang merusak peran orang tua akan mengurangi kebutuhan perkembangan anak-anak. Baik pengabaian orangtua yang jelas dan halus berdampak buruk pada anak-anak.

Orangtua di Tempat Kedua

Kompleksitas peradaban yang berkembang membawa persaingan di antara minat dan aktivitas. Childrearing semakin didelegasikan kepada institusi, seperti sekolah dan fasilitas penitipan anak. Alih-alih menjadi aktivitas utama orang dewasa, orang tua sering kali terdegradasi ke tempat kedua karena kebutuhan dan pilihan.

Karena tidak dibayar, orang tua tidak memiliki nilai ekonomi langsung sementara membayar orang lain untuk merawat anak-anak. Oleh karena itu, orang tua tampaknya lebih berguna bagi masyarakat dalam angkatan kerja di mana produktivitas dapat dihargai dalam hal moneter. Mempekerjakan orang tua untuk mengasuh anak-anak juga menciptakan pekerjaan yang meningkatkan GDP. Namun, nilai finansial pengasuhan anak relatif rendah dan sebagian besar memiliki kualitas yang buruk.

Hanya 1 dari 3 rumah tangga di Amerika Serikat yang memiliki anak di bawah usia delapan belas tahun. Sebuah survei Gallup yang menemukan bahwa pekerjaan jauh dari rumah membuat lebih mudah bagi perempuan untuk menjalani kehidupan pribadi yang memuaskan. Ini juga membuat membesarkan anak-anak dan mempertahankan pernikahan yang sukses lebih sulit ketika pria tidak menghargai pengasuhan dan kerumahtanggaan. Pernikahan dan orang tua telah dipisahkan. Orangtua bahkan tampaknya menjadi penghalang bagi pernikahan yang berhasil bagi beberapa orang tua.

Film Jennifer Westfeldt, Friends with Kids, mempertanyakan mengapa orang perlu mengalami percintaan dengan pasangan yang sama dengan siapa mereka membesarkan anak-anak. "Terlepas dari niat terbaik," kata Westfield dalam artikel New York Times, "memiliki anak-anak selalu mengubah persahabatan Anda … dengan cara yang menurut saya menyakitkan bagi Anda berdua."

Seperti halnya peradaban lain, generasi penerus Amerika telah khawatir tentang kemerosotan keluarga karena mereka beradaptasi dengan kondisi sosial baru. Dalam beberapa dekade terakhir, konsumerisme secara khusus memengaruhi kehidupan keluarga. Setelah Perang Dunia II, orang tua merasakan komitmen yang kuat untuk memberi anak-anak mereka hal-hal materi yang lebih banyak daripada yang mereka miliki selama masa kanak-kanak mereka dalam Depresi Besar. Anak-anak yang terlalu besar kehilangan rasa hormat kepada orang tua dan otoritas. Perang Vietnam mengintensifkan kekecewaan kaum muda pada orang tua mereka. Dekade berikutnya didominasi oleh Perang Dingin dan ketakutan akan serangan nuklir.

Sekarang, filsafat anti-otoritas, postmodern menembus masyarakat kita dengan penekanannya pada individualisme yang menonjolkan diri. Suatu etos untuk menghindari ketidaknyamanan dan frustrasi telah meningkat ke atas. Baik orang dewasa muda maupun orang tua dapat memilih opsi yang "terbaik untuk saya." Mengejar kesempurnaan lebih jauh mengintensifkan etos ini.

Henry Giroux, profesor studi budaya di Universitas McMaster, menggambarkan komersialisasi yang berkembang dari kehidupan kita sehari-hari, korporatisasi pendidikan, pembongkaran kesejahteraan, sekuritisasi ruang publik dan privatisasi layanan publik. Tren ini telah membuat lebih sulit untuk mengembangkan kebijakan sosial yang ramah keluarga yang mendukung orang tua.

Orangtua Tidak Dipertimbangkan sebagai Karier

Yang terpenting, masyarakat kita tidak mengakui orang tua sebagai karier. Tidak secara resmi mengakui bahwa membesarkan anak adalah pekerjaan yang terampil dan langsung di mana orang tua dan anak-anak terikat dan tumbuh bersama. Ini secara otomatis memberikan hak penuh orangtua kepada orang tua genetik tanpa memandang usia atau kemampuan sampai anak tersebut dirusak oleh kelalaian orang tua atau pelecehan dan hak orang tua diakhiri oleh pengadilan.

Meskipun demikian, menjadi orang tua adalah karir seumur hidup. Seperti halnya karier, orang tua memiliki rasa frustrasi dan penghargaan. Tidak seperti karir lainnya, ini didasarkan pada ikatan ikatan kasih sayang. Bagi kebanyakan orang tua, orang tua sama pentingnya dengan karier berbayar. Hal ini sangat nyata selama tahun-tahun terakhir seseorang. Studi Louis Terman Stanford tentang wanita dan pria terkemuka menemukan bahwa, ketika mereka melihat kembali kehidupan mereka, mereka menghargai hubungan keluarga dengan karier profesional mereka.

Kita perlu menghadapi implikasi orang tua sebagai karier seumur hidup. Kehidupan keluarga berubah dengan cepat dalam menghadapi peningkatan pekerjaan ibu, ketidakhadiran ayah dan keragaman budaya. Banyak orang tua membutuhkan lebih dari satu penghasilan untuk memenuhi kebutuhan hidup. Dalam beberapa keluarga, peran orangtua-anak dibalik. Pada saat yang sama, anak-anak diperlakukan sebagai komoditas oleh sistem pengasuhan anak yang diganti. Semua ini terjadi bersamaan dengan peningkatan ambivalensi tentang komitmen hubungan dan pertanyaan tentang siapa orang tua dari seorang anak yang dikandung melalui teknologi IVF.

Memiliki "orang tua" itu sendiri tidak berarti apa pun bagi bayi, anak-anak, dan remaja. Siapa pun yang melewati masa pubertas dapat menjadi orangtua … ibu atau ayah, tetapi untuk menjadi orang tua adalah memiliki karier dengan komitmen seumur hidup kepada seorang anak perempuan atau anak laki-laki. Menjadi orang tua berarti segalanya bagi bayi, anak-anak, dan remaja. Mereka membutuhkan orang tua yang kompeten yang dapat menangani tanggung jawabnya. Sayangnya, masyarakat kita tidak membedakan antara hanya menjadi ibu atau ayah dan ibu dan ayah. Akibatnya, gagal untuk memastikan bahwa anak-anak kita memiliki orang tua yang kompeten.

Sejauh mana orang tua dapat direndahkan secara tidak sengaja oleh para profesional pengembangan anak muncul dalam sebuah artikel di Zero to Three, sebuah jurnal profesional yang ditujukan untuk anak usia dini, yang mencantumkan "kebutuhan bayi." Dalam daftar itu, Bayi membutuhkan seseorang yang istimewa. Kata induk diganti oleh seseorang yang istimewa.

Ide-ide kontemporer tentang childrearing menempatkan tuntutan yang kuat pada orang tua dan menekankan anak-anak yang berbakat dan mandiri. Annette Lareau, seorang profesor sosiologi di University of Maryland, mencatat bahwa banyak orang tua kelas menengah ke atas memberikan pengalaman belajar bagi anak-anak mereka dengan kecepatan yang melelahkan. Sebaliknya, orang tua kelas menengah bawah tampaknya percaya bahwa masa dewasa akan segera datang dan bahwa anak-anak harus dibiarkan sendiri untuk membuat permainan mereka sendiri. Anak-anak ini tampak lebih santai dan bersemangat, dan tampak menikmati hubungan yang lebih intim dengan keluarga besar mereka. Lareau berkomentar:

Merengek, yang meresap di rumah-rumah kelas menengah, jarang terjadi di rumah-rumah kelas pekerja. Remaja kelas menengah merasa berhak atas perawatan individu … Remaja kelas pekerja merasa terkendala …

Imbalan dari orang tua mudah dikaburkan untuk orang tua kontemporer yang belum menemukan kepuasan dan kesenangan orang tua. Sebaliknya, mereka mencoba untuk "memiliki semuanya sekarang" untuk diri mereka sendiri dan anak-anak mereka.

Ide Plato tentang membesarkan anak-anak dari orang tua mereka tidak disadari di Yunani kuno. Gagal dalam semua eksperimen pembuatan anak berikutnya dari kibbutzim Israel ke Republik Rakyat Cina. Bahkan orang kaya yang mendelegasikan membesarkan anak sering kali tidak memiliki hubungan keluarga yang bermanfaat. Gagasan Plato masih memegang kendali di Amerika Serikat.

Terlebih lagi masyarakat kita tidak secara formal mengartikulasikan standar orang tua kecuali untuk orang tua angkat dan angkat. Namun, budaya kita memang memegang harapan bagi orang yang melahirkan anak. Sebagian besar anak-anak dibesarkan oleh orang tua yang memenuhi harapan budaya ini dengan membangun dan mempertahankan ikatan orangtua-anak, tetapi jumlah yang meningkat tidak. Dokter anak T. Berry Brazelton dan psikiater anak, Stanley Greenspan, menyarankan dalam buku mereka The Irreducible Needs of Children bahwa ini mendasari kerapuhan umum hubungan dalam masyarakat kita. Orang dewasa yang tidak memiliki kepedulian, hubungan intim dengan orang tua mereka menemukan mempertahankan hubungan yang berkomitmen, termasuk dengan pasangan dan keturunan, sulit.

Karena hubungan yang berkomitmen sangat penting bagi integritas dan kemakmuran masyarakat kita, kita harus mengartikulasikan harapan budaya kita sebagai orang tua, sumber hubungan yang berkomitmen. Ekspektasi budaya yang implisit mencakup hak moral anak untuk orang tua yang kompeten dan kewajiban untuk menghormati dan bekerja sama dengan orang tua anak. Ekspektasi budaya ini telah berevolusi menjadi ekspektasi hukum yang dikodifikasi dalam pelecehan anak dan mengabaikan undang-undang. Karena masyarakat kita belum cukup menghargai peran sebagai orang tua, pengadilan semakin terlibat dalam mengartikulasikan harapan budaya kita sebagai orang tua.

Peran Pengadilan dalam Mendefinisikan Orang Tua

Pengadilan tidak lagi menganggap bahwa hak asasi manusia untuk berakal juga menyetujui kepemilikan anak. Ketika masalah keluarga diputuskan, berbagai kasus dan preseden hukum umum menentukan harapan kita terhadap orang tua berdasarkan nilai-nilai budaya kita. Pelecehan anak dan penelantaran kasus serta hukum perwalian perceraian mengartikulasikan harapan ini.

Di pengadilan keluarga, harapan budaya kita sebagai orang tua adalah untuk:

• Menyediakan rumah yang melegitimasi identitas anak dalam suatu komunitas.

• Berikan penghasilan yang cukup untuk pakaian anak-anak, tempat tinggal, pendidikan, perawatan kesehatan dan kegiatan sosial dan rekreasi.

• Berikan cinta, keamanan dan dukungan emosional yang diperlukan untuk perkembangan yang sehat.

• Menumbuhkan perkembangan intelektual, sosial dan moral.

• Sosialisasikan anak dengan menetapkan batasan dan mendorong perilaku sipil.

• Lindungi anak dari bahaya fisik, emosional dan sosial.

• Menjaga interaksi keluarga yang stabil melalui komunikasi, penyelesaian masalah dan tanggapan terhadap kebutuhan individu.

Ketika kita melihat harapan ini, kita dapat melihat bahwa kita benar-benar bergantung pada orang tua untuk menanamkan nilai-nilai budaya sehingga anak-anak akan menjadi warga yang bertanggung jawab. Kebutuhan untuk secara eksplisit mengakui peran penting orang tua dan untuk mendukung orang tua dalam membesarkan anak menjadi jelas. Ketidakmampuan orang tua pada setiap titik dalam perkembangan anak dapat memiliki konsekuensi jangka panjang yang tidak diinginkan.

Mendefinisikan Kompetensi Orang Tua

Karena kita semua kekurangan gambaran ideal kita, kebanyakan orangtua meragukan kompetensi mereka. Reaksi awal terhadap diskusi tentang kompetensi mungkin untuk mendefinisikan diri kita sebagai tidak kompeten. Overreaction ini menciptakan keengganan untuk menghadapi ketidakmampuan orang tua yang sebenarnya karena hal itu mungkin melibatkan penilaian semua orang tua. Faktanya, sebagian besar orang tua kompeten.

Orangtua yang kompeten hanya cukup berkomitmen untuk menjadi orang tua. Perilaku mereka menunjukkan bahwa mereka peduli terhadap anak-anak mereka. Mereka menahan diri dari merugikan mereka. Mereka tidak mengabaikan atau menyalahgunakan anak-anak mereka dalam pengertian hukum. Definisi orang tua yang kompeten mengalir dari harapan budaya kita.

Orangtua yang kompeten mampu menanggung tanggung jawab atas hidup mereka sendiri, mengorbankan beberapa kepentingan mereka untuk anak-anak mereka, memberikan batasan untuk perilaku anak-anak mereka dan memberi anak-anak mereka harapan untuk masa depan.

Mereka juga memiliki akses ke sumber daya ekonomi dan pendidikan yang penting, sebagaimana akan diuraikan dalam Bab Sepuluh. Bila perlu, masyarakat memiliki kewajiban untuk menyediakan akses ke sumber daya ini. Sama seperti ada unsur-unsur diet penting untuk pertumbuhan fisik, ada pengalaman penting untuk pertumbuhan kepribadian yang sehat. Anak-anak harus belajar untuk menunda gratifikasi, mentoleransi frustrasi, bekerja secara produktif dan menghindari merugikan orang lain.

Kaum muda memperoleh nilai dan keterampilan yang penting untuk sukses melalui orang tua yang memiliki kualitas-kualitas ini. Ini tidak berarti bahwa orang tua yang kompeten adalah konformis sosial yang membesarkan anak-anak yang menjadi orang dewasa. Republik demokratik kita juga bergantung pada orang tua yang memulai perubahan. Cara hidup kita tergantung pada keragaman pendapat dan gaya hidup.

Yang paling penting, kekayaan tidak memastikan kompetensi orang tua atau kemiskinan memastikan ketidakmampuan orangtua. Fakta empirisnya adalah anak-anak yang dibesarkan oleh orang tua yang kompeten termasuk orang miskin dan cacat fisik jarang menjadi kriminal dan / atau bergantung pada kesejahteraan.

Mendefinisikan Ketidakmampuan Orang Tua

Kekurangan bawaan seorang anak dan kurangnya sumber daya sosial ekonomi dapat membuat orang tua stres bahkan untuk orang dewasa yang paling berkompeten sekalipun. Orang tua yang tidak kompeten, di sisi lain, tidak dapat bertanggung jawab atas hidup mereka sendiri, apalagi untuk anak-anak mereka. Dalam istilah hukum, mereka tidak layak. Sebagian besar meminimalkan atau menyangkal ketidakmampuan mereka. Kurangnya keterampilan mereka dapat berasal dari ketidakdewasaan atau dari kepribadian, perkembangan, gangguan mental atau kecanduan. Bahkan dengan dukungan dan pengobatan, banyak yang tidak dapat segera berubah untuk membesarkan anak-anak mereka sendiri.

Karena orang tua yang tidak kompeten mengalami kesulitan mengendalikan impuls mereka, mereka rentan terhadap penyalahgunaan zat dan alkoholisme. Mereka tidak peka terhadap kebutuhan orang lain dan tidak dapat diandalkan. Mereka tidak membentuk ikatan keterikatan yang stabil dengan anak-anak mereka. Mereka secara bergantian mengabaikan atau bereaksi berlebihan terhadap perilaku anak-anak mereka dengan siklus ketidakpedulian yang tidak terduga dan tidak konsisten, ancaman kosong dan hukuman berat. Mereka mengalami kesulitan menahan diri dari menyakiti anak-anak mereka.

Anak-anak mereka bingung ketika apa yang terjadi pada mereka mengandung sedikit hubungan dengan apa yang mereka lakukan. Kelakuan orang tua yang tidak menentu menghasilkan praktek-praktek childrearing yang tidak konsisten. Akibatnya, anak-anak dari orang tua yang tidak kompeten tidak peka terhadap kebutuhan orang lain dan berperilaku tidak terduga. Anak-anak ini sering menjadi dewasa yang tidak mengendalikan impuls mereka dan yang tidak peduli bagaimana perilaku mereka mempengaruhi orang lain.

Orang tua yang tidak kompeten dapat dideteksi tanpa teknik atau tes yang halus. Orang yang tidak memiliki informasi dan informasi lengkap akan kesulitan mengidentifikasi mereka. Pandangan konservatif terhadap laporan pengabaian dan pelecehan anak mengungkapkan bahwa sekitar 4% dari semua orang tua tidak kompeten sesuai dengan definisi di atas. Ini mewakili 8% dari satu orang tua dan 3% rumah dua orang tua. Meski kecil dalam persentase, jumlahnya signifikan … 6,6 juta. Setidaknya dua kali lebih banyak orang tua belum diputuskan sebagai kasar atau lalai.

Kebanyakan orang tidak menghargai dampak jumlah yang relatif kecil ini pada masyarakat kita sampai jumlah orang tua yang tidak kompeten dikalikan dengan jumlah anak yang mereka hasilkan. Setidaknya 11 juta anak-anak telah mengalami kerusakan serius akibat pelecehan dan / atau penelantaran. Jumlah yang lebih besar telah cukup mengganggu kehidupan mereka untuk menciptakan efek buruk pada keturunan mereka sendiri.

Mengabaikan orang tua yang tidak kompeten lebih berbahaya daripada kekerasan fisik. Ini menghilangkan setiap kesempatan untuk mengembangkan keterampilan sosial yang dibutuhkan anak-anak untuk menjadi manusia yang bertanggung jawab. Sebaliknya, anak-anak yang disalahgunakan tetapi tidak terabaikan mungkin dapat berhubungan dengan orang lain. Dengan cara itu mereka mungkin dapat memperoleh keterampilan sosial yang dibutuhkan untuk menjadi warga negara yang produktif.

Kerusakan yang disebabkan oleh kelalaian orangtua jelas pada bayi yang mengalami perkembangan lambat yang "gagal tumbuh" berasal dari kurangnya ikatan perlekatan. Bayi-bayi ini tidak makan dengan baik dan menderita keterlambatan yang cukup parah dalam perkembangan fisik, sosial dan kognitif mereka untuk menghasilkan kematian.

Kurangnya program pencegahan dan ketidakmampuan layanan kesejahteraan anak untuk intervensi terapeutik dengan orang tua yang tidak kompeten menciptakan situasi yang tidak lagi harus ditoleransi oleh masyarakat kita. Dua contoh disediakan di bawah ini.

Mary

Mary lahir dari seorang ibu alkoholik berusia enam belas tahun, yang hidup dari Bantuan untuk Keluarga Anak-Anak Bergantung dan bercerai dua kali sebelum Mary pertama kali dibawa ke perhatian layanan kesejahteraan anak pada usia 3 tahun karena tuduhan berulang-ulang tentang kelalaian orangtua. .

Pada usia 9 tahun, Mary mulai disiksa secara seksual oleh kakak laki-laki. Ketika dia berusia 10 tahun, dia ditempatkan di kelas khusus untuk orang yang terganggu secara emosional. Ketika 13, dia dibawa ke pengadilan remaja karena alkohol dan penyalahgunaan zat dan setahun kemudian ditempatkan di rumah remaja daerah. Perilaku destruktifnya menyebabkan penempatan berikutnya di dua pusat perawatan remaja.

Ketika 15, Mary dikirim ke fasilitas pemasyarakatan negara dan setelah itu ke rumah sakit jiwa negara. Setelah dia dibebaskan pada usia 18 tahun, anak pertamanya lahir. Dia kemudian menikah dan bercerai tiga kali. Anak keduanya lahir ketika dia berusia 20 tahun. Ketika anak-anaknya berusia 2 dan 4 tahun, layanan kesejahteraan anak mengintervensi dan menempatkan anak-anak di panti asuhan. Mary memasuki dua pusat perawatan alkohol dan penyalahgunaan zat dan tidak menyelesaikan pengobatan. Dia ditangkap beberapa kali karena mabuk saat mengemudi, sekali dalam kecelakaan yang nyaris fatal dan kemudian untuk penjualan obat-obatan terlarang. Dia mencari dan memperoleh kembalinya anak-anaknya setelah menjalani tiga bulan di penjara. Dalam waktu dua bulan, Mary kembali minum. Anak-anaknya ditempatkan lagi di panti asuhan pada usia 4 dan 6. Pada saat itu masalah perilaku mereka mengharuskan perawatan psikiatri.

Ketika 25, Mary dijatuhi hukuman penjara karena narkoba. Hak asuhnya akhirnya diakhiri, dan anak-anaknya ditempatkan di rumah angkat di mana mereka melanjutkan perawatan psikiatri dan pendidikan khusus.

BethAnne

BethAnne adalah korban kekerasan seksual anak-anak berusia 16 tahun dan pelacur yang kecanduan narkoba dengan pola mengancam akan membunuh pekerja kesehatan mentalnya. Layanan kesejahteraan anak tidak campur tangan sampai berbulan-bulan setelah dia meninggalkan bayinya dengan saudara mantan pacar dan percobaan pembunuhan yang dilakukan terhadapnya.

Kita harus menyadari bahwa tidak semua orang yang hamil dan melahirkan adalah orang tua yang kompeten. Mengidentifikasi orang tua yang tidak kompeten sebelum mereka merusak anak-anak mereka harus menjadi prioritas utama. Mereka yang tidak bisa menjadi orangtua yang kompeten membutuhkan bantuan dari tanggung jawab sebagai orang tua melalui penghentian cepat hak-hak orang tua mereka yang diikuti dengan adopsi.

Peran Orangtua

Masyarakat kita memiliki kepentingan vital untuk memastikan bahwa semua anak memiliki orangtua yang kompeten. Dua peran sebagai orang tua, ibu dan ayah, harus benar-benar dipahami sebagai bagian dari proses ini.

Keibuan

Sikap masyarakat terhadap ibu dipengaruhi oleh sikapnya terhadap anak-anak. Salah satu konsekuensi dari usia remaja yang digambarkan sepenuhnya dalam bab-bab selanjutnya adalah devaluasi keibuan dan perawatan bagi kaum muda. Kebijakan kesejahteraan kerja mengharuskan para ibu untuk mengambil pekerjaan dengan gaji rendah meskipun perawatan ibu selama tahun pertama lebih murah daripada perawatan anak yang didanai publik. Oleh karena itu, ketenagakerjaan lebih penting daripada pengasuhan. Ini benar meskipun pengasuhan anak dapat mengurangi pengeluaran publik dan untuk kepentingan bayi dan ibu. Secara lebih luas, keibuan membawa salah satu keputusan tersulit dalam hidup seorang wanita … tinggal di rumah, mengejar karir atau melakukan keduanya?

Sering kali keibuan dilihat sebagai sesuatu yang mengganggu karier berbayar. Linda Hirshman, seorang profesor emeritus studi perempuan di Universitas Brandeis, percaya bahwa membesarkan anak tidak memuaskan bagi wanita terdidik. Dia prihatin tentang tren saat ini di mana perempuan meninggalkan tenaga kerja untuk menjadi ibu penuh waktu.

Hirshman percaya bahwa keluarga dengan tugas-tugas yang berulang-ulang dan tidak terlihat secara sosial merupakan lembaga sosial yang diperlukan tetapi itu tidak memungkinkan perempuan untuk berkembang. Karir dalam bisnis atau pemerintah, setelah semua, menawarkan uang dan kemajuan profesional sebagai penanda keberhasilan. Hirshman menyarankan agar para wanita mencurahkan beberapa tahun pertama setelah kuliah untuk persiapan pekerjaan berbayar. Dia menulis:

Ibu-ibu yang berpendidikan tinggi yang tinggal di rumah memimpin kehidupan yang lebih rendah. Mereka menanggung beban pekerjaan yang terkait dengan kelas sosial yang lebih rendah: rumah tangga dan perawatan anak.

Menurut Leslie Bennetts, jurnalis dan penulis, ibu yang bekerja adalah yang terbaik untuk anak-anak. Mereka mencontohkan kepandaian dan kemandirian, dan mereka menunjukkan keutamaan terlibat dalam pekerjaan yang disukai. Dia menyarankan bahwa wanita kehilangan kemanusiaan mereka jika mereka tidak memenuhi diri mereka melalui karir yang dibayar. Dalam Konflik: Bagaimana Peran Ibu dalam Masa Modern Merongrong Status Perempuan, Elizabeth Badinter berpendapat bahwa pandangan keibuan yang luhur dapat memiliki efek mengendalikan perempuan dan berusaha mendamaikan mereka dengan kurangnya kebebasan dan membuat frustrasi bakat dan ambisi individu mereka. Sebaliknya, novelis Lisa Jackson mengatakan bahwa memberdayakan diri sendiri tidak harus berarti menolak keibuan atau menghilangkan aspek pengasuhan atau feminin dari siapa Anda.

Merendahkan keibuan juga tercermin dalam perubahan dramatis dalam pola angkatan kerja perempuan selama dua puluh tahun terakhir. Banyak ibu sekarang bekerja penuh atau paruh waktu. Kesenjangan upah antara laki-laki dan perempuan telah menyempit tetapi tetap ada. Menurut Biro Sensus Amerika Serikat 2010 American Community Survey, upah tahunan rata-rata untuk pria adalah $ 45.672 dan untuk wanita $ 35.553. Ibu menghasilkan sekitar $ 1,50 per jam lebih sedikit daripada wanita yang tidak memiliki anak. Jika mereka terus bertanggung jawab untuk membesarkan anak, ibu tidak akan menyusul. Karena kebanyakan wanita memiliki anak, hukuman ini terus berkontribusi terhadap ketidaksetaraan di tempat kerja.

Tetap saja, Studi Anak-Anak Parenting Barnard College mengungkapkan bahwa sebagian besar ibu merasa diliputi oleh tuntutan yang saling bertentangan dalam membesarkan anak-anak dan karier yang dipekerjakan tetapi ingin melakukan keduanya dengan baik. Ketika seseorang harus memberi, kebanyakan ibu tidak mau mengorbankan kepentingan keluarga mereka.

Dalam Kustomisasi Karir Massal, Cathleen Benko dan Ann Weisberg menunjukkan bagaimana jalur karier hari ini tidak lagi berarti berbaris lurus menaiki tangga perusahaan, melainkan kombinasi tanjakan, gerakan lateral dan keturunan yang direncanakan. Menurut Syliva Ann Hewlett dari Centre for Work-Life Policy, 37% dari semua wanita profesional meninggalkan pekerjaan di beberapa titik untuk membesarkan anak-anak. Bahkan lebih banyak memiliki jadwal yang fleksibel, tetapi hanya 40% dari mereka yang kembali bekerja menemukan pekerjaan penuh waktu. Meskipun demikian, pekerjaan biasanya datang dengan hilangnya penghasilan. Pola ini telah dibesar-besarkan oleh resesi yang dimulai pada tahun 2008.

Menjadi ayah

Kebutuhan untuk membangun paternitas bagi bayi baru lahir menggarisbawahi kerentanan ayah. Di masyarakat kita, hampir 40% dari semua bayi dilahirkan untuk ibu yang tidak menikah. Untuk mencoba memastikan bahwa bayi mendapatkan dukungan dari kedua orangtua, kebijakan federal mendorong pembentukan ayah sesegera mungkin. Ini meningkatkan kemungkinan bahwa bayi akan memiliki hubungan yang langgeng dengan ayah dan bahwa dukungan anak akan dibayar. Yurisdiksi yang berbeda sangat bervariasi dalam hal penetapan paternitas dan penghargaan tunjangan anak.

Bentuk peran ayah juga bervariasi lebih luas daripada keibuan. Ayah terlibat dengan anak-anak mereka dalam tiga cara:

• Tinggal bersama anak-anak mereka.

• Kunjungan dengan anak-anak mereka.

• Tanggung jawab untuk dukungan anak-anak mereka tanpa hubungan.

Sebuah penelitian University of Michigan Institute of Social Research mengungkapkan bahwa pada suatu saat dalam kehidupan mereka, separuh dari semua anak tidak hidup dengan ayah biologis mereka. Selama periode tiga puluh tahun, 28% pria yang tinggal bersama ibu-ibu pada saat anak-anak dilahirkan pindah. Pria yang hidup bersama dengan ibu-ibu lebih dari dua kali lebih mungkin untuk hidup jauh dari anak-anak sebagai pria yang sudah menikah. Empat puluh satu persen ayah hitam tidak tinggal bersama anak-anak mereka dibandingkan dengan 24% ayah kulit putih.

Sikap-sikap santai dan tidak realistis yang bisa dipegang oleh anak-anak yang mengandung bayaran terungkap oleh dua ayah muda:

Anthony yang berusia 20 tahun menjelaskan, "Saya akan menggunakan kondom dengan gadis-gadis lain, tetapi tidak dengan pacar khusus saya. Kehamilan, seperti, adalah untuknya. Masih pernikahan adalah langkah besar. Saya mungkin punya bayi dengan dia, tapi Saya belum menemukan Miss Right. "

Carmelo, 19 tahun, menjual narkoba sehingga putrinya yang berusia 2 tahun dapat memiliki "semua yang saya inginkan. Saya merasa jika saya memiliki anak, itu akan membuat saya tenang." Dia mengambil kursus GED selama beberapa bulan dan menghabiskan lebih sedikit waktu bergaul dengan teman-temannya. Pacarnya Shana berpikir hamil akan memaksa Carmelo untuk tinggal di sekitar. Dia berakhir dengan kesejahteraan setelah Carmelo meninggalkannya.

Dapatkah Orangtua Dihargai Lagi di Amerika Serikat?

Para progresif sosial melihat ke Skandinavia sebagai model untuk kesejahteraan anak. Jika Amerika Serikat mengadopsi manfaat keluarga besar Swedia atau Norwegia, mereka berpendapat, kita juga bisa mencapai tingkat kemiskinan anak yang rendah, kehamilan remaja dan orang tua tunggal. Kelompok sosial konservatif menunjuk Swedia sebagai contoh peringatan tentang betapa kebijakan kesejahteraan sosial yang melemahkan perkawinan dan keluarga.

Tidak ada pihak yang menceritakan keseluruhan cerita. Budaya Skandinavia ramah anak dalam arti bahwa anak-anak memiliki hak-hak dasar. Budaya mereka menekankan tanggung jawab individu terhadap kebaikan bersama masyarakat dibandingkan dengan penekanan Amerika pada individualisme dan hak-hak orang dewasa yang cenderung menganggap anak-anak sebagai milik orang tua mereka.

Kemiskinan anak hampir tidak ada di Swedia, dan angka kelahiran remaja sangat rendah. Beberapa bayi dalam pengasuhan anak karena ibu memiliki satu tahun cuti keluarga berbayar setelah melahirkan. Tingkat pernikahan Swedia adalah salah satu yang terendah di dunia sementara tingkat perceraian terus meningkat. Swedia memimpin negara-negara Barat dalam kohabitasi. Breakups for these couples occur twice as frequently as in marriage.

The Swedish approach includes policies that many social conservatives would embrace such as strict limits on abortion, a six-month waiting period before divorce and a ban on IVF procedures for single women and anonymity for sperm donors. Still, the United States and Sweden are among the developed nations with the lowest percentage of children growing up with both genetic parents.

Despite these commonalities, the two societies are very different. Sweden is communitarian, comparatively ethnically homogeneous, socially cohesive and resolutely secular. America is individualistic, ethnically diverse and strongly religious. Though Scandinavian family policies might be models for a more child-friendly society, we cannot simply adopt their social policies and achieve the same results. The common good is a paramount value in their cultures… individualism is paramount in the United States.

Where does this leave us?

In the United States, anyone past puberty can be a parent, but parenthood is a lifelong commitment to a son or a daughter. Only competent adults can handle its responsibilities. Work is defined in our capitalistic economy as a paid activity. Unpaid activities like childrearing are not regarded as work. This obscures the fact that childrearing has immense financial value. In the long run, parenthood is more important to our society than paid vocations. Although not recognized as such, parenthood is the career that benefits everyone.