Liar dan Gratis: Lebah di Kebun Anda

Jika Anda menanam buah, kacang, almond, hazel atau willow, tanaman berbunga jenis apa pun, atau hanya memiliki banyak bunga liar di kebun Anda, Anda sudah memiliki lebah sebagai pengunjung, jadi menyimpan sarang atau dua lebah madu akan terasa seperti ide bagus. Namun, meskipun minat utama saya adalah pada lebah madu, nasihat pertama saya kepada para tukang kebun yang berpikir untuk mengambil perlebahan adalah pertama-tama untuk menghabiskan waktu untuk memenuhi kebutuhan penyerbuk liar lainnya, terutama lebah dan lebah soliter.

Rasanya romantis untuk memiliki ribuan lebah madu yang berdengung di sekeliling hamparan bunga Anda, tetapi kenyataannya adalah bahwa mereka tidak sepenuhnya tanpa masalah. Jika kebun Anda kecil dan urban, Anda mungkin perlu berpikir dengan hati-hati sebelum menempatkan sekotak lima puluh ribu serangga yang dilengkapi dengan sengatan dekat ke wilayah tetangga. Mungkin ada hewan peliharaan, anak-anak dan orang tua yang perlu dipertimbangkan. Anda mungkin ingin berpikir tentang bagaimana Anda menggunakan ruang di kebun Anda dan bagaimana kegiatan Anda – seperti berjemur, makan al fresco atau hanya menghabiskan waktu mencuci – dapat mengganggu jalur penerbangan mereka, yang kadang-kadang dapat membuat Heathrow tampak seperti air yang tenang.

Saya mengatakan hal-hal ini untuk tidak membuat Anda marah, tetapi untuk mendorong Anda untuk berpikir dengan hati-hati tentang apa alasan sebenarnya Anda ingin 'memelihara' lebah mungkin.

Kemungkinannya adalah bahwa tanaman berbunga yang Anda tanam sudah diserbuki dengan cukup efektif oleh lebah liar dan serangga lainnya dan kecuali Anda menanam tanaman semacam itu dalam skala besar, menambahkan madu ke dalam campuran hanya akan memiliki efek marjinal pada hasil panen. Pengecualian untuk ini mungkin termasuk area di mana tetangga secara rutin menyemprot dengan insektisida – dengan hasil bahwa jumlah serangga liar telah berkurang drastis – atau tempat di mana populasi lebah liar menderita karena alasan lain, seperti polusi berat atau hilangnya habitat. Sayangnya, dalam kasus ini, Anda mungkin berada di tempat yang salah untuk mempertahankan lebah madu.

Dibandingkan dengan kebanyakan ternak, lebah madu hanya membutuhkan sedikit perhatian, sehingga dapat ditambahkan ke kebun, wisma atau kebun kecil tanpa takut menciptakan saluran pembuangan yang serius di waktu Anda. Namun, seperti halnya makhluk lain yang datang dalam perawatan kita, seseorang harus memberi mereka perhatian yang tepat pada saat yang tepat, jika hanya untuk memastikan bahwa mereka merasa nyaman, penuh dengan toko dan bebas penyakit. Lebah madu – dan akan selalu tetap – makhluk liar, tidak terkesan oleh upaya kami untuk menjinakkannya, jadi 'menjaga' mereka adalah benar-benar menyediakan akomodasi yang sesuai dan memungkinkan mereka bebas berkeliaran. Di luar itu – terutama jika Anda memiliki madu dalam pikiran – Anda harus mempertimbangkan tingkat dan gaya 'manajemen' yang akan Anda coba terapkan.

Mengatasi kebutuhan lebah asli lainnya terlebih dahulu akan membantu memastikan bahwa Anda tidak menyebabkan ketidakseimbangan dengan membanjiri daerah dengan lebah madu sementara populasi bumble lokal kurang optimal. Persis bagaimana ini dapat dinilai belum sepenuhnya mapan, tetapi jika lebah sedang langka pengunjung ke kebun Anda, mungkin terlalu dini untuk menambahkan sarang lebah.

Salah satu pertimbangan yang paling penting adalah ketersediaan makanan sepanjang musim terbang lebah, dan di sinilah tukang kebun dapat menerapkan keterampilan khusus mereka untuk memastikan keanekaragaman hayati dan berbagai spesies yang sesuai. Ada banyak tumpang tindih dalam varietas bunga yang dikunjungi oleh berbagai jenis serangga penyerbuk dan mereka masing-masing memiliki preferensi tertentu. Misalnya, comfrey, semanggi merah dan rubah berbulu cenderung lebih disukai oleh lebah, sementara lebah madu lebih mungkin ditemukan pada heathers, semanggi putih dan bunga apel. Spesies 'diimpor', Buddleja terkenal menarik bagi kupu-kupu, ngengat dan banyak spesies lebah, dan balsam Himalaya memberikan dorongan akhir musim yang disambut hangat, terutama untuk lebah dan lalat.

Tentu saja, banyak petambak peternak lebah – jika bukan yang paling diduga – dicobai ke arah itu oleh prospek memiliki madu mereka sendiri 'di tekan'. Madu hasil panen tergantung pada tiga faktor utama: jumlah koloni yang disimpan, luas dan variasi makanan yang tersedia dan – lebih dari apa pun – cuaca. Dari jumlah ini, hanya yang pertama sepenuhnya di bawah kendali Anda, karena lebah mungkin mencari lebih dari radius tiga mil (5 km) dari sarang mereka. Jika sebagian besar wilayah itu adalah padang rumput dan pagar tanaman yang kaya akan bunga, lahan pertanian organik atau pedesaan liar yang tidak digarap, Anda mungkin ditempatkan dengan baik untuk menyimpan setidaknya setengah lusin sarang jika Anda memilih demikian. Semakin banyak peternak lebah di kota-kota dan kota-kota menemukan lebah mereka lebih sehat dan lebih produktif daripada lebah yang tinggal di dekat lahan pertanian, dan penjelasan untuk hal ini tampaknya semakin jelas: sistem pertanian kita adalah konsumen besar pestisida, fundisida dan herbisida, yang diketahui berbahaya bagi penyerbuk. Banyak perhatian akhir-akhir ini difokuskan pada kekuatan destruktif berbahaya dari neonicotinoid sistemik, termasuk Imidacloprid, Clothianidin dan Thiamethoxam, yang dikenal sangat beracun bagi lebah dalam kondisi laboratorium, namun telah dilisensikan untuk digunakan di lapangan. Mereka biasanya diterapkan sebagai pelapis benih, menemukan jalan mereka ke dalam struktur sel tanaman saat mereka tumbuh dan rendering seluruh tanaman – dari akar ke serbuk sari dan nektar – beracun untuk apa pun yang datang terlalu dekat. Kepedulian telah secara luas diungkapkan tentang potensi mereka untuk toksisitas pada manusia juga.

Jika Anda memutuskan bahwa Anda ingin membawa lebah madu ke dalam hidup Anda, pilihan awal yang harus Anda buat adalah antara pembenihan 'konvensional', menggunakan variasi dari kerangka-kerangka dan pondasi ala Langstroth, dan apa yang disebut perlebahan 'alami'. , yang sebagian besar didasarkan pada varian dari bar sarang atas. Rute yang Anda ikuti akan bergantung pada filosofi Anda, prioritas Anda, dan saku Anda. Pendekatan konvensional membutuhkan investasi awal yang substansial dalam peralatan, ketergantungan berkelanjutan pada persediaan yang dibeli dan kemungkinan hasil madu yang lebih tinggi; sementara jalur alami dapat diikuti dengan biaya minimal, dengan hasil yang umumnya lebih rendah tetapi lebih berkelanjutan dan jejak karbon minimal. Sebelum memilih di antara mereka, pertama-tama Anda harus mencari peluang untuk mengadakan pertemuan langsung dan langsung dengan lebah madu hidup secara masal.

Perlu juga dicatat bahwa tidak semua orang secara temperamen cocok untuk bekerja dengan lebah, dan itu juga untuk menetapkan satu cara ini atau yang lain sebelum Anda menemukan diri Anda dengan puluhan ribu dari mereka di halaman belakang Anda.

Ada beberapa hal yang dapat dilakukan semua tukang kebun untuk membantu semua lebah dan penyerbuk lainnya, selain meminum lebah.

Hal terpenting yang dapat dilakukan oleh siapa pun adalah mempelajari cara mengendalikan hama menggunakan metode biologis yang tidak memerlukan penggunaan bahan kimia beracun. Sekitar 98% dari semua serangga bermanfaat bagi kita dalam beberapa cara, tetapi kebanyakan insektisida tidak membedakan antara 'teman' dan 'musuh'.

Hal terpenting berikutnya yang dapat Anda lakukan adalah memperbaiki habitat lebah dengan menanam bunga liar asli – jenis lebah yang berevolusi dengan lebih dari seratus juta tahun. Ada daftar tanaman lebah ramah yang tersedia secara online dan ada beberapa pembibitan tanaman yang berspesialisasi di dalamnya.

Jika Anda memiliki ruang di kebun Anda, membiarkan sebagian dari itu menjadi liar untuk menciptakan tempat berlindung yang aman bagi lebah dan serangga lainnya adalah ide yang bagus. Kebun yang terlalu rapi tidak begitu ramah terhadap kehidupan liar. Tumpukan kecil dari ranting dan daun dan tumpukan batu berguna untuk banyak spesies.

Selain alasan praktis mengapa Anda mungkin mempertimbangkan untuk memelihara lebah madu, mereka adalah spesies yang menarik dari mana kita harus banyak belajar. Peternakan lebah adalah kegiatan yang menarik dan menarik yang memiliki potensi untuk memperkaya hubungan Anda dengan lanskap dan penduduknya yang belum terjamah.

Dan hanya memiliki lebih banyak lebah dari semua jenis di sekitar dapat menambah kenikmatan taman Anda.